‎‎09 de febrero de 2018‎‎ ‎‎Mars Reconnaissance Orbiterse está preparando por años en adelante‎‎

‎Concepto de artista de Mars Reconnaissance Orbiter. Imagen crédito: NASA/JPL ‎

‎Mars Reconnaissance Orbiter (MRO de la NASA) ha comenzado a observar las estrellas extra para ayudar a la agencia espacial a lograr avances en la exploración de Marte en la próxima década.‎
‎La nave espacial ya ha trabajado más del doble de su vida prevista de la misión desde el lanzamiento en 2005. La NASA planea seguir utilizando pasado el 2020s mediados. Creciente dependencia de una estrella tracker y menos en giroscopios de envejecimiento, es una forma de la misión se está adaptando para extender su longevidad. Otro paso es sacar vida más útil de las baterías. Servicio extendido de la misión proporciona transmisión de datos de activos en superficie y observaciones de Marte con sus instrumentos de la ciencia, a pesar de alguna degradación en capacidades.‎
‎”Sabemos que somos un elemento crítico para el programa de Marte a otras misiones de apoyo a largo plazo, por lo que estamos encontrando maneras de prolongar la vida útil de la nave espacial,” dijo el director del proyecto MRO Dan Johnston del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California. “En las operaciones de vuelo, nuestro énfasis está en minimizar el riesgo para la nave espacial mientras que llevar a cabo un ambicioso plan científico y programático”. JPL se asocia con Lockheed Martin, Denver, en la operación de la nave espacial.‎
‎A principios de febrero, MRO terminó su prueba final completa-swapover usando sólo navegación estelar para sentir y mantener la orientación de la nave espacial, sin giroscopios o acelerómetros. El proyecto es evaluar la prueba reciente y planea cambiar de puesto indefinidamente a esta modalidad de “todo-estelar” en marzo.‎
‎Desde el lanzamiento de 2005 de MRO hasta la capacidad de “todo-estelar” fue subida como un parche de software el año pasado, la nave espacial utiliza siempre una unidad de medición inercial, conteniendo giroscopios y acelerómetros–para control de actitud. En Marte, la actitud del orbiter cambia casi continuamente, con relación al Sol y otras estrellas, como se gira una vez por órbita para mantener sus instrumentos de ciencia apuntaron hacia abajo en Marte. ‎

‎La nave lleva una unidad de medición inercial de repuesto. La misión pasada de la unidad principal a la de repuesto después de cerca de 58.000 horas de uso, cuando la primaria comenzó mostrando signos de vida limitada hace varios años. El repuesto muestra progresión de la vida normal después de 52.000 horas, pero ahora necesita conservarse para cuando será más necesario, mientras que la determinación de la actitud de estrellas tracker manijas para operaciones de rutina.‎
‎El rastreador de estrella, que también tiene una copia de seguridad a bordo, utiliza una cámara para obtener imágenes del cielo y reconocimiento de patrones software para discernir qué estrellas brillantes están en el campo de visión. Esto permite al sistema identificar la orientación de la nave espacial en ese momento. Repite las observaciones hasta varias veces por segundo con precisión proporciona a la velocidad y dirección del cambio de actitud.‎
‎”En el modo all-estelar, podemos hacer ciencia normal y relé normal,” dijo Johnston. “La unidad de medición inercial enciende detrás sólo cuando es necesario, tal como en modo seguro, maniobras de ajuste orbitales o cobertura de comunicaciones durante eventos críticos en un Marte aterrizaje.” Modo seguro es un estado de precaución que la nave espacial entra cuando detecta condiciones inesperadas. Control de actitud precisa entonces y es esencial para mantener comunicaciones con la Tierra y mantener la matriz solar hacia el Sol para la energía. ‎
‎Para prolongar la duración de la batería, el proyecto es acondicionado las dos baterías para más carga, reducción de la demanda de las pilas y planea reducir el tiempo de que la nave pasa en sombra de Marte, cuando la luz del Sol no puede llegar a los paneles solares. La nave utiliza las baterías sólo cuando está en sombra, durante unos 40 minutos de cada órbita de dos horas.

‎‎Las baterías se recargan por dos paneles solares grandes del orbiter. La misión ahora carga las baterías mayores que antes, para aumentar su capacidad y vida útil. Ha reducido el sorteo, en parte mediante el ajuste de las temperaturas del calentador antes de que la nave espacial entra en la sombra. El ajuste precalienta partes vitales mientras que la energía solar está disponible para que descarga de los calentadores en las baterías, mientras que en la sombra, puede reducirse.‎
‎El círculo cerca de órbita de MRO se queda con casi el mismo ángulo al Sol, como Marte se mueve en órbita alrededor del Sol y gira debajo de la nave espacial. Por diseño, como el orbiter pasa sobre el lado iluminado del planeta durante cada órbita, la Tierra debajo de él trata a mitad de camino entre el mediodía y puesta del Sol. Cambiando la órbita en la tarde, los administradores de la misión podrían reducir la cantidad de tiempo que la nave pasa en sombra de Marte en cada órbita. La Nave espacial Mars Odyssey de la NASA mayor de MRO, realizó con éxito este hace unos años. No se utilizaría esta opción para prolongar la vida útil de la batería hasta que después de MRO ha apoyado de nuevo misiones de aterrizajes en 2018 y 2021 recibiendo transmisiones durante eventos críticos llegada de los landers.‎
‎”Contamos con Mars Reconnaissance Orbiter en servicio por muchos años más,” dijo a Michael Meyer, principal a científico del programa de exploración de Marte de la NASA en la sede de Washington de la Agencia. “No es sólo las comunicaciones de relé que MRO proporciona, tan importante como es. Es, también, las observaciones del instrumento de la ciencia. Ésos ayuda nosotros entender posibles sitios de aterrizaje antes de que se visitan e interpretan cómo se relacionan los resultados en la superficie del planeta como un todo”.‎

These two frames were taken of the same place on Mars by the same orbiting camera onboard NASA's Mars Reconnaissance Orbiter before (left) and after some images from the camera began showing unexpected blur.

NASA/JPL/University of Arizona‎

Candidato, lugar de aterrizaje para la misión de 2020 en el Cráter Gusev

‎MRO continúa investigando Marte con sus seis instrumentos de la ciencia del orbiter, una década después de lo que inicialmente fue planeado como dos años ciencia misión seguida de una misión de relevo de dos años. Más de 1.200 publicaciones científicas se han basado en las observaciones del MRO. Equipos que operan los dos instrumentos llamados más a menudo en trabajos de investigación–la cámara de alta resolución de imagen ciencia experimento (HiRISE) y el espectrómetro compacto de imágenes del reconocimiento de Marte (CRISM) mineral-mapper – se tratan de retos pero son dispuesta a seguir proporcionando valiosas observaciones.‎
‎Por ejemplo, algunas imágenes del HiRISE tomadas en 2018 2017 y principios muestran leve desenfoque no visto anteriormente en la misión. La causa está bajo investigación. El porcentaje de resolución de imágenes con desenfoque alcanzó el 70 por ciento en octubre pasado, en el tiempo cuando Marte estaba en el punto de su órbita más alejado del Sol. El porcentaje que ha disminuido a menos del 20 por ciento. Incluso antes de que se observaron las primeras imágenes borrosas, observaciones con HiRISE usan una técnica que cubre más superficie a la mitad la resolución. Esto todavía proporciona mayor resolución que cualquier otra cámara orbitando Marte–cerca de 2 pies (60 centímetros) por píxel, y difuminando poco ha aparecido en las imágenes resultantes. ‎
‎Usando dos espectrómetros, CRISM puede detectar una amplia gama de minerales en Marte. El espectrómetro de más larga longitud de onda requiere de refrigeración para detectar firmas de muchos minerales, entre ellos algunos relacionados con el agua, como carbonatos. Para ello durante la misión de la ciencia principal de dos años, CRISM utiliza tres compresores criogénicos, uno a la vez, para mantener detectores menos 235 Fahrenheit (menos de 148 grados Celsius) o más frío. Una década más tarde, dos de los cryocoolers ya no funcionan. La última se ha convertido en poco fiable, pero todavía está bajo evaluación 34.000 horas de funcionamiento. Sin un cryocooler CRISM todavía observan alguna luz infrarroja en longitudes de onda valiosos para la detección de óxido de hierro y minerales de sulfato que indican pasado entornos húmedos de Marte.‎

‎La cámara de contexto (CTX) continúa como lo ha hecho a lo largo de la misión, añadiendo a la cobertura global cerca y buscando cambios en la superficie. La poca profundidad Radar (SHARAD) continúa sondeo del subsuelo de Marte, en busca de hielo y capas. Dos instrumentos para el estudio de la atmósfera – Mars Color Imager (MARCI) y sonda de clima de Marte (MCS) – seguirán construyendo en casi seis años de Marte (alrededor de 12 años de la Tierra) de registrar el tiempo y el clima. ‎
‎La Universidad de Arizona funciona HiRISE, que fue construido por Ball Aerospace & Technologies Corp., Boulder, Colorado. El laboratorio de física aplicada de Johns Hopkins University, Laurel, Maryland, conduce investigación de CRISM de MRO. La Agencia Espacial Italiana siempre SHARAD. Malin Space Science Systems, San Diego, construido y opera CTX y MARCI. JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, gestiona el proyecto de MRO para la dirección de misiones de ciencia de la NASA en Washington y conduce la investigación de MCS. Lockheed Martin espacio había construido el spacecract.‎

Guy Webster / Andrew Good
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-6278 / 818-393-2433
guy.webster@jpl.nasa.gov / andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Laurie Cantillo / Dwayne Brown
NASA Headquarters, Washington
202-358-1077 / 202-358-1726
laura.l.cantillo@nasa.gov / dwayne.c.brown@nasa.gov

Traducción: El Quelonio Volador

 

 

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