‎22 de enero de 2018‎ ‎Hace 50 años: el módulo Lunar de Apolo‎

‎El Módulo Lunar (LM), construido por la Corporación de Grumman en Bethpage, Nueva York, era el vehículo que tomaran a dos Astronautas a la superficie lunar y devolverlos a la espera del módulo de comando en órbita lunar. Antes de que la NASA podría declarar el LM seguros para los astronautas volar, sin embargo, tuvo que ser probado en órbita sin tripulación. Grumman entregó la primera unidad de vuelo, LM-1, a Kennedy Space Center en junio de 1967 donde los trabajadores lo apilaron en su booster en noviembre. Como medida de ahorro de peso, y porque no fue planeado  para

regresar a la Tierra en cualquier lugar, esta nave no lleva ninguna piernas de aterrizaje. Durante el vuelo de Apolo 5, LM-1 simula los pasos de una misión de aterrizaje lunar, prueba los motores de la etapa de descenso, utilizado para el equipo de la Tierra en la Luna y la fase de ascenso, solía regresar a órbita lunar.

Apollo 5 LM-1 mission patch

‎El Lanzamiento tuvo lugar el 22 de enero de 1968, en cabo Kennedy lanzamiento 37B usando al mismo Saturno 1B cohete que habría tenido el equipo de Apolo 1 en órbita un año antes, el cohete indemne por el fuego. Una vez en órbita, LM-1 se separa de la segunda etapa del cohete para comenzar a su misión de 11 horas. Después de una extracción de la órbita de dos de sus sistemas, LM-1 estaba listo para su primera tarea, la prueba del motor de la etapa de descenso. El equipo de dirección terminó la prevista encendido inicial 39 segundo del motor de la etapa de descenso después de sólo 4 segundos. Para superar el mal funcionamiento, Director de vuelo Gene Kranz y su equipo en el centro de Control de misión en Houston cambió rápidamente a un plan alternativo para el motor de descenso del fuego manualmente dos veces más. El motor de etapa de subida entonces encendido, primero aunque fijados a la fase de descenso para simular un abortado del aterrizaje, el supuesto “fuego-en-el-agujero” escenificando y otra vez durante más de seis minutos hasta que el combustible fue agotado. Estos despidos reunieron casi todos objetivos de prueba de la misión. “La interrupción del fuego en el agujero era la prueba más crítica de la misión y tenemos que lograr con éxito antes de una misión tripulada,”, dijo Kranz. En la Conferencia de prensa post-vuelo, Gerente del programa Apolo nave espacial George Low comentó que el éxito de Apolo 5 “.. .era debido al hecho de que teníamos una buena pieza de hardware; fue debido a que teníamos equipos de control de vuelo excepcional bajo Gene Kranz’ liderazgo capaz. “‎

‎Módulo lunar-1 durante la integración de comprobaciones en el adaptador del módulo Lunar de la nave espacial en el centro espacial Kennedy‎

‎Ya que la LM no fue diseñado para regresar a la tierra, ambas etapas se queman en la atmósfera en el reingreso. Después de la prueba exitosa de la LM durante 5 de Apolo, la NASA anunció el 19 de marzo que una segunda prueba no tripulada no sería hecha. La próxima vez que un LM voló en el espacio, llevaría a los Astronautas. El Saturn 1B fue considerado tan fiable que su próximo lanzamiento llevaría un equipo para probar el módulo de servicio y comando de Apolo en órbita de la Tierra. Este fue el primer cambio significativo que el plan del programa Apollo que NASA anunció en noviembre de 1967 y había llevado a la agencia un paso más cerca a un aterrizaje en la Luna antes del final de la década. ‎

‎El Apolo 5 Saturno 1B en la Pad 37B.‎

‎Para muchos estadounidenses, la misión de Apolo 5 fue eclipsada por dos acontecimientos de última hora importante desplegado a mitad de camino alrededor del mundo. El día terminó la misión de Apolo 5, Corea del Norte tomó el‎‎ Pueblo‎‎ de USS y su tripulación y cautivo durante 11 meses. Lanzaron al equipo en diciembre, como Apolo 8 estaba llegando a la Luna. Una semana después de Apolo 5, los americanos estaban sorprendidos por la ferocidad de la ofensiva de Tet en Vietnam, señalando una incómoda escalada de ese conflicto. Los dos eventos inauguraron un turbulento 1968.‎

‎El despegue de la puesta de Sol de Apolo 5 en un cohete de Saturno 1B de la Pad 37B.‎

‎En el centro de Control de misión en Houston, Director de Apolo 5 vuelo Gene Kranz (derecha) habla con James McDivitt (izquierda) y Russell Schweickart (centro), que fueron seleccionados para llevar a cabo el primer vuelo tripulado del Módulo Lunar.‎

‎El LM de la misión de los futuros, LM-2, está en exhibición en el Smithsonian Museo Aéreo y Espacial en Washington.‎

Last Updated: Jan. 24, 2018
Editor: Mark Garcia

Traducción: El Quelonio Volador

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