‎La marca de una estrella moribunda‎

‎Seiscientos cincuenta años luz distancia en la Constelación de Acuario, una Estrella muerta sobre el tamaño de la Tierra, se niega a desaparecer pacíficamente. En la muerte, está arrojando enormes cantidades de gas caliente y la radiación ultravioleta intensa, creando un espectacular objeto llamado una “Nebulosa Planetaria”.‎
‎En esta imagen de falso color, Hubble y telescopios del espacio de Spitzer de la NASA se han unido para capturar la compleja estructura del objeto, llamada la Nebulosa de la Hélice, en detalle sin precedentes. La imagen compuesta se compone de datos visibles de datos infrarrojos de Spitzer y Hubble.‎
‎La Estrella muerta, llamada una Enana Blanca, puede verse en el centro de la imagen como un punto blanco. Todo el material gaseoso colorido que se ve en la imagen era una vez parte de la central Estrella, pero se perdió en la agonía de la Estrella en su camino a convertirse en una Enana Blanca. La intensa radiación ultravioleta que es liberada por la Enana Blanca está calentando y desestabilizando las moléculas en su entorno, a partir de adentro hacia afuera.‎
‎Como una estufa eléctrica lentamente calentando desde el centro en primer lugar, las moléculas del gas más caliente y más inestable pueden verse en el centro de la nebulosa como espirales de azul. La transición a las moléculas más estables y más frescas se muestra claramente como el color de los cambios de gas muy caliente (azul) caliente (amarillo) y cálido (rojo).‎
‎Una característica llamativa de la Hélice, revelada por primera vez por imágenes basadas en Tierra, es su colección de miles de estructuras filamentary o filamentos de gas. En esta imagen se observan los filamentos bajo el gas azul transparente como líneas rojas que irradian hacia fuera desde el centro. Los Astrónomos creen que las moléculas de estos filamentos son capaces de permanecer más fresco y más estable porque muy concentrados materiales les están blindar de la radiación ultravioleta.‎
‎Esta imagen es un compuesto que muestra ionizada H-alpha (verde) y gases O III (azul) del telescopio espacial Hubble y a hidrógeno molecular (rojo) de las observaciones de Spitzer en 4,5 y 8,0 micrones.

Credit
NASA/JPL-Caltech/ESA/J. Hora (Harvard-Smithsonian CfA), C.R. O’Dell (Vanderbilt University)

Traducción: El Quelonio Volador‎

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