‎NGC 281: Vivir la Alta Vida‎

‎NGC 281 es una nube relativamente cercana de gas y polvo que se encuentra elevado por encima del plano de la Galaxia Vía Láctea.‎

‎Su ubicación hace de NGC 281 un buen destino para los Astrónomos que desean estudiar Estrellas “gran masa”.‎

‎Estrellas de gran masa son aquellos que contienen más masa que el Sol unas 8 veces o más.‎

‎Estas Estrellas juegan un papel importante en las Galaxias, pero generalmente son poco conocidas ya que son difíciles de observar.

‎Las Estrellas de gran masa‎‎ son importantes ya que son responsables de gran parte de la energía que bombea en nuestra Galaxia durante su vida. Por desgracia, estas Estrellas son poco conocidas ya que a menudo se encuentran relativamente lejos y pueden ser ocultadas por gas y polvo. El Cúmulo Estelar NGC 281 es una excepción a esta regla. Se encuentra a unos 9.200 años luz de la Tierra y, notablemente, casi 1.000 años luz por encima del plano de la ‎‎Galaxia‎‎, dando a los Astrónomos una vista casi sin trabas de la formación de Estrellas dentro de ella.‎

Milky Way

‎NGC 281 ‎‎en relación‎‎ al plano de la Vía Láctea. ‎
‎Imagen de la vía Láctea por Nick Risinger, ‎‎skysurvey.org‎

‎Esta imagen compuesta de NGC 281 contiene datos de rayos x de Chandra (morado) con las observaciones infrarrojas de Spitzer (rojo, verde, azul). La masa de alta estrellas en NGC 281 unidad muchos aspectos de su entorno Galáctico a través de fuertes vientos que fluyen de sus superficies y la intensa radiación que calienta el gas circundante, “hierve lejos” en el espacio interestelar. Este proceso resulta en la formación de grandes columnas de gas y polvo, como se ve en el lado izquierdo de la imagen. Estas estructuras probablemente contienen ‎‎Estrellas ‎‎de nueva formación. La eventual muerte de Estrellas masivas como ‎‎Supernovas‎‎ también son semilla de la Galaxia con el material y energía.

‎‎NGC 281‎‎ se conoce informalmente como la “Nebulosa Pacman” debido a su aspecto en las imágenes ópticas. En las imágenes ópticas la “boca” del personaje Pacman aparece como si se oscurece debido a la ocultación por el polvo y gas, pero en la imagen infrarroja de Spitzer el polvo en esta región se ilumina brillantemente.‎

‎Crédito ‎
‎Radiografía: NASA/CXC/CfA/S.Wolk; IR: NASA/JPL/CfA/S.Wolk

 

Traducción: El Quelonio Volador‎

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