Estratos en el Cráter Terby

NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Esta imagen muestra una secuencia de rocas sedimentarias, estratificadas, y de tonos claros, que se encuentran expuestas por la erosión en el suelo del cráter Terby. El cráter Terby tiene aproximadamente 165 kilómetros de diámetro. Se encuentra en el borde norte de la cuenta de impacto Hellas, en el hemisferio sur de Marte.

La secuencia de estratos tiene un grosor de aproximadamente 2 kilómetros y consiste en muchos estratos relativamente horizontales que se repiten. Los estratos parecen ser lateralmente continuos, lo que significa que podemos identificar una capa concreta en muchos lugares a los largo de la región.

Detalles de la estratificación vistos en esta imagen de HiRISE revelan variaciones en el brillo de las capas y podrían indicar diferentes mineralogías. En base a la facilidad con la que el viento parece erosionar estas capas, se cree que están compuestas en su mayor parte por sedimentos de grano fino. Sin embargo, uno o varios de los estratos están desgastados y forman rocas de un metro de tamaño que se han acumulado ladera abajo en abanicos de derrubios. Estas rocas grandes indican que el material de estas capas puede ser más resistente que los sedimentos de grano fino.

No está claro cómo se formaron estas capas, pero puede haber implicado la deposición mediante el viento o la actividad volcánica. Otra teoría implica que en algún momento del pasado toda o gran parte de Hellas Basin haya sido rellenada por lagos cubiertos de hielo. Las capas que vemos se podrían haber formado a partir de material que se encontraba suspendido en el agua y que cayó al fondo del lago.

Traducción: Felipe Gallego

El Quelonio Volador

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