Innumerables formaciones de capas en Cráter Becquerel

NASA/JPL/La Universidad de Arizona

El Cráter Becquerel es uno de varios cráteres en Arabia Terra que tienen depósitos en capas de tonos claros a lo largo de su suelo. Estos depósitos son especialmente impactantes de observar en esta imagen HiRISE porque están apilados formando una gruesa secuencia de lechos en capas. Las capas al parecer tienen tan solo un par de metros de ancho y muestran poca variación en su grosor.

En la Tierra, los lechos en capas son típicamente formados en medio ambientes acuosos, aunque es posible que en Marte se formen también con depósitos eólicos (soplados por el viento) a través de un proceso cíclico. De las erupciones volcánicas no se esperaría que produjeran ceniza o flujos de lava de grosor tan regular, y no hay aberturas volcánicas cerca.

Alguna de las capas en la imagen parecen oscuras, probablemente al depósito de arena de basalto a lo largo de superficies más planas en lugar de alguna variación de composición en el lecho de capas. Algunas fallas geológicas se pueden ver desplazando porciones del lecho en capas. La superficie de los depósitos claros no parece lisa y en su lugar se muestra interrumpida por grietas poligonales y escombros.

En relación con otras superficies en Marte, casi no hay cráteres de impacto a la vista. Esto no se debe su edad sino a la frágil naturaleza (fácilmente erosionable) de los depósitos en capa de tono claro que permiten que el viento los erosiones de manera fácil, removiendo así cualquier cráter de impacto. Evidencia de ésta erosión eólica es más aparente al fondo de la imagen donde vemos riscos lineales posiblemente formados por el viento llevándose material en una dirección de Norte a Sur y así creando estos.

Traducción: Juan Carlos Vela Estrada

El Quelonio Volador

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