Montículo y suelo sureños en capas dentro del cráter Gale

NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Esta observación muestra el interior del cráter Gale, una región que está siendo considerada como sitio de aterrizaje de la misión Laboratorio de ciencia de Marte para el 2011.

El Gale se distingue de muchos otros cráteres en Marte por un gran montículo interior en capas que se extiende hacia la altura del borde del cráter. La parte superior de esta imagen contiene porciones de la parte sureste del montículo, con la parte inferior mostrando detalle del suelo del cráter.

El material del montículo se ve aquí expuesto en distintas y pequeñas colinas. En un acercamiento, las colinas muestran abundantes rocas con hileras de escombros a sus costados, sin la presencia de las características capas en los lechos que abundan en Marte. Esto sugiere que el material del montículo es frágil y de fácil erosión por el constante viento.

Otra evidencia de la actividad del viento incluye el lecho fluvial brillante, cerca de la parte superior de la imagen, y el lecho fluvial oscuro y los mantos de arena en la parte inferior. Entre las colinas y la oscura arena hay una serie de unidades estratigráficas apiladas. En alguna de las unidades podemos ver polígonos, indicando contracción debido a la pérdida de agua, enfriamiento o algún otro proceso. Muchos de los polígonos parecen altamente fracturados.

Posibles lechos cruzados pueden ser vistos en algunas de las rocas expuestas al fondo de la imagen. Ésta y otras imágenes del cráter Gale serán estudiadas los siguientes meses y años para poder entender mejor la geología y evaluar el potencial como futuro sitio de amartizaje.

Traducción: Juan Carlos Vela Estrada

El Quelonio Volador

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