Planeta Marte: Conos en forma de cráter cerca de Hephaestus Fossae

NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Esta imagen HiRISE muestra varios conos con forma de cráter cerca de Hephaestus Fossae. Las fosas son una red de canales típicamente de unos cuantos cientos de metros de diámetro. Éstas pueden estar relacionadas a la actividad tectónica regional.

Varios orígenes son posibles para explicar los conos. Podrían ser volcánicos: la actividad volcánica y tectónica en ocasiones se da a la par, y los conos tienen cierto parecido a pequeños volcanes en la Tierra llamados conos de ceniza. Sin embargo, no hay flujos evidentes de lava (frecuentemente asociados con los conos volcánicos) en esta vista. La erupción podría haber sido más explosiva, produciendo solamente pequeños fragmentos sin flujo alguno, pero esto no es seguro.

Hay explicaciones alternativas para los conos. Un cráter pedestal se forma cuando el material expulsado de un cráter de impacto crea una plataforma elevada más resistente a la erosión que el terreno lindante; este origen es improbable ya que no hay rastro alguno de material expulsado alrededor de los conos. Los volcanes de lodo también pueden producir conos con forma de cráter algo similares a estos morfológicamente, y esto se ha sugerido en otros sitios de Marte.

Traducción: Juan Carlos Vela Estrada

 

El Quelonio Volador

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