Planeta Marte: Depósitos Estratificados en el Cráter Ritchey

NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Esta imagen muestra depósitos estratificados erosionados en el Cráter Ritchey, un gran cráter de impacto en las tierras altas del sur.

Resultan visibles tres unidades: un estrato superior relativamente oscuro, una unidad media de tono claro y el material del suelo, el cual podría estar oscurecido en su mayor parte por el polvo. El estrato oscuro superior parece ser relativamente duro y resistente, mientras que el material oscuro es débil. Una vez que el estrato superior es eliminado, el estrato claro no dura demasiado.

El recorte de la parte central superior de la imagen muestra esta apilamiento. La unidad oscura es fina y se rompe en forma de rocas. El material claro está en realidad dividido en estratos más pequeños, y está en general fracturado. Sin embargo, las rocas que caen del borde son en su mayor parte pequeñas y rara vez permanecen intactas si se mueven más de unos pocos metros. La rotura del estrato podría deberse a la pérdida de agua por parte del estrato, o a efectos tectónicos regionales tales como tensiones producidas por el enterramiento y la erosión. La unidad base se encuentra cubierta en parte por rizaduras producidas por el viento.

NASA/JPL/La Universidad de Arizona

No está claro cómo se formaron cada una de estos estratos. Capas de ceniza volcánica, depósitos debidos a lagos o cauces, o arenisca depositada por dunas pueden ser los causantes de los estratos horizontales. Desvelar el origen proporcionaría importantes pistas sobre el pasado de Marte.

Traducción: Felipe Gallego

El Quelonio Volador

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