Tormenta Solar Consecuencias 1c): ‎Magnetosfera de la Tierra‎

Magnetosfera de la Tierra‎
‎La Magnetosfera es la región del espacio que rodea a la Tierra donde el campo magnético dominante es el campo magnético de la Tierra, más que el campo magnético del espacio interplanetario. La Magnetosfera está formada por la interacción del viento solar con el campo magnético de la Tierra. Esta figura ilustra la forma y el tamaño del campo magnético terrestre que continuamente está cambiando como es azotada por el viento solar. ‎
‎Hace ya varios miles de años los chinos descubrieron que ciertos minerales magnéticos, llamados magnetitas, se alinean en aproximadamente la dirección Norte-Sur. La razón de este efecto no fue entendida, sin embargo, hasta 1600, cuando William Gilbert publicó De Magnete y demostró que la Tierra se comportaba como un imán gigante y la carga se alinea con el campo magnético de la Tierra. ‎
‎Después de varios siglos de investigación, es ahora conocido que el campo magnético de la Tierra es bastante complejo, pero todavía, en gran medida, puede considerarse como un dipolo, con Polos Norte y Sur como un simple imán de barra. Eje magnético de la Tierra, el dipolo, está inclinado unos 11 grados al eje de giro de la Tierra. Si el espacio era un vacío, el campo magnético de la Tierra se extendería hasta el infinito, más débiles con la distancia, pero en 1951, mientras estudiaba las colas de cometa siempre apuntan lejos del Sol, Ludwig Biermann descubrió que el Sol emite lo que ahora llamamos viento solar. Este flujo continuo de plasma, conformada en su mayoría electrones y protones, con un campo magnético incrustado, interactúa con la Tierra y otros objetos del Sistema Solar. ‎
‎La presión del viento solar sobre el campo magnético de la Tierra comprime el campo diurno de la Tierra y extiende el campo en una larga cola en el lado contrario al Sol. La forma del campo distorsionado resultante ha sido comparada con la apariencia del agua que fluye alrededor de una roca en un arroyo. En el diurno de la Tierra, en lugar de extender hasta el infinito, el campo magnético está confinado dentro de unos 10 radios de la Tierra desde el centro de la Tierra y en el lado contrario al Sol, el campo se extendió a cientos de radios de la Tierra, más allá de la órbita de la Luna en 60 radios de la Tierra .‎
‎El límite entre el viento solar y campo magnético de la Tierra se llama la Magnetopausa. El límite está constantemente en movimiento como la Tierra es azotada por el viento solar cambiante. Y la Magnetopausa nos protege en cierta medida del viento solar, está lejos de ser impenetrable, y energía, masa y momentum se transfieren desde el viento solar a las regiones dentro de la Magnetosfera de la Tierra. La interacción entre el viento solar y campo magnético de la Tierra y la influencia de la atmósfera y la ionosfera, subyacente crea varios regiones de campos, plasmas y corrientes dentro de la Magnetosfera como la plasma esférico, el anillo actual, y cinturones de radiación. La consecuencia es que las condiciones dentro de la Magnetosfera son altamente dinámicas y crean lo que llamamos “clima espacial” que puede afectar a sistemas tecnológicos y las actividades humanas. Por ejemplo, los cinturones de radiación pueden tener un impacto en las operaciones de los satélites y las partículas y las corrientes de la Magnetosfera pueden calentar la atmósfera superior y provocar arrastre de satélites que puede afectar las órbitas de los satélites en órbita de la Tierra de poca altura. Influencias de la Magnetosfera en la ionosfera también pueden afectar los sistemas de comunicación y navegación. Todos estos efectos se discuten en otros lugares con más detalle.

Space Weather Prediction Center
National Oceanic and Atmospheric Administration

Traducción: El Quelonio Volador

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