¡ Volcanismo de las Tierras Altas de Farside! (Lado que nunca se ve desde la Tierra)

Pequeña cúpula en la región de Compton-Belkovich (61,33 ° N, 99,68 ° E). La evidencia indica un origen volcánico para este y otros rasgos intrigantes en la región. El ángulo de la incidencia es 64 °, Sol es del SSW, imagen es ~ 510 m a través. Número de la imagen de NAC M139238146L [NASA/GSFC/Universidad de estado de Arizona].

La misma cúpula, bajo el Sol. El Sol bajo trae pequeñas características Topográficas, observe las sombras de la Cumbre de Boulder. La imagen es 600 m en un lado, número de la imagen de NAC M119198897R [NASA/GSFC/Universidad de estado de Arizona].

Ya que las cúpulas de la zona de Compton-Belkovich son redondeadas y lisas (excepto las rocas esparcidas por la cumbre) no son fáciles de detectar. Al amanecer y al atardecer (arriba) incluso la topografía lisa proyecta sombras largas. En este caso el Sol está a 13 ° grados sobre el horizonte, demostrando que las laderas de la cúpula son más empinadas que 13 °, una pista importante para desentrañar su origen. Las pendientes más empinadas a menudo significan un magma más viscoso, que a su vez apunta hacia más composiciones ricas de Sílice.

Imagen de NAC sub-muestreada que muestra una visión más amplia de la cúpula y los alrededores [NASA/GSFC/Arizona State University].

¿Está teniendo problemas para ver la característica como una cúpula, es, con un alivio positivo? Considere la imagen de NAC sub-muestreada anterior que muestra una vista más amplia e incluye un pequeño cráter justo al Este de la cúpula. El Sol es de la izquierda. A veces su cerebro puede ser engañado-usted ve lo que es como lo que está abajo. Si conoce la dirección del Sol, puede “forzar” el SAI para que se convierta en un Down, y viceversa. ¿Y qué pasa con el pequeño cráter en la parte superior de la cúpula? ¿es un respiradero volcánico o un cráter de impacto? Si usted dijo “Cráter de impacto”-tienes razón! La parte superior de la cúpula es en realidad unos 100 m al sur del pequeño cráter. El cráter sólo está cerca de la parte superior de la cúpula.

WAC mosaico que muestra toda la región de Compton-Belkovich. La pequeña cúpula y el cráter que se muestran en la imagen anterior se encuentran en la punta de la flecha.

El complejo volcánico de Compton-Belkovich se observa fácilmente como el área relativamente brillante en el lado centro-izquierdo del mosaico de WAC (arriba), cubriendo un área de cerca de 35 kilómetros a través. Para la escala, la distancia entre las líneas de la longitud es cerca de 15 kilómetros.

Imagen compuesta que muestra la geoquímica del lunar Prospector [Jolliff et al, 2011].

‎El sitio de Compton-Belkovich era de especial interés, incluso antes de que comenzara la misión LRO. En 1998 la nave Prospector Lunar, con su espectrómetro de rayos gamma, mide la distribución global del elemento Torio, que tiene un fuerte pico en el espectro de rayos gamma porque es naturalmente radiactivo. Aunque gran parte de torio de la Luna, al menos como expresado en la superficie, se encuentra sobre todo en el nearside, un terreno entre los cráteres Compton y Belkovich se iluminó como una Diana (arriba). Por esta razón, el sitio fue seleccionado como uno de los ‎‎sitios de constelación‎‎ del proyecto de la NASA porque es de gran interés para la futura exploración humana o robótica.


‎Este “punto caliente” del Torio fue descrito por David Lawrence y el espectrómetro de rayos gamma del Prospector Lunar del equipo (ver figura), más tarde Jeff Gillis y compañeros de trabajo en mirar imágenes de Clementine que una característica de alto albedo estaba ubicada cerca del centro del Torio Ojo de Buey (ver imagen de contexto de WAC arriba). Sin embargo, desde entonces, el origen del punto caliente y la naturaleza de los depósitos no conocía hasta que LRO había reflejada el sitio con las cámaras de ángulo estrecho de LRO. Las imágenes revelaron numerosas características volcánicas, algunos grandes y algunos pequeños, como la cúpula poco vista en imagen recomendados de hoy. Entre la geoquímica ‎‎Lunar Prospector‎‎ y ‎‎Diviner y las imágenes LRO, que son capaces de determinar que estos domos son ejemplos de Silícico (rico en sílice con respecto a basalto) volcanismo. Un descubrimiento asombroso – el volcanismo silícico solamente en el farside. Puedes leer más sobre el complejo volcánico de Compton-Belkovich en la edición online de Nature Geoscience, “vulcanismo silícico no-mare en el farside lunar en ‎‎Compton-Belkovich‎‎,” DOI 10.1038/NGEO1212.‎

Posted by Mark Robinson on July 25, 2011 09:00 UTC.

 

Traducción: El Quelonio Volador

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